Me fascinan los tarados (II): Severus Snape

CUIDADO: Este post contiene spoilers de gran parte de la saga de Harry Potter, si no la has leído y quieres hacerlo, te recomiendo no seguir.

Aquí traigo una nueva entrega de mi serie de tarados, esta vez con mención especial a toda esa gente (grandes amigos la mayoría) que me lee y sé que es súper fan de Harry Potter, porque siempre me apoyan mucho con todo el tema de escribir y creo que un post sobre este personaje les va a hacer ilusión :). Así que nada, adelante con otro entrañable post orientado a ensalzar la belleza de la imperfección humana, esta vez con protagonismo de un peso pesado.

Severus Snape
Harry Potter, de J.K. Rowling

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Severus Snape. Dibujo oficial de Jim Kay.

Severus Snape es probabalemente el personaje más gris de los cientos que pueblan las innumerables páginas que configuran los siete volúmenes de Harry Potter y, quizá, también el más interesante. Si bien el grado de interés hacia este personaje de los lectores oscila desde la adoración absoluta al odio más profundo (yo me inclino más hacia una posición imprecisa entre estos dos puntos), lo cierto es que no deja a nadie indiferente. Y es que ya desde los primeros capítulos del primer libro Severus Snape se revela como uno de esos personajes enigma que, intuyes, acabarán por monopolizar gran parte de los momentos sorprendentes de la saga.

En un primer momento Severus Snape parece poco más que un villano. J.K.Rowling pone mucho empeño en describirlo como uno de esos magos clásicos de aspecto siniestro y gesto mezquino, obsesionados con sus matraces y sus frascos de animales en formol, que traman sus maquiavélicos planes desde las tripas de una fría mazmorra.

Este inquietante ser humano, profesor de pociones del colegio y jefe de la casa Slytherin (conocida por haber dado más magos tenebrosos que ninguna otra, entre ellos al mismo Lord Voldemort) es, además, el peor enemigo de Harry desde el minuto uno. Si bien Lord Voldemort debe odiar a Harry por tratarse del antagonista de la historia y ser Harry el niño que involuntariamente causó su caída, la certeza su amenaza no deja de ser un foco de alarma impreciso en el horizonte, algo lejano y ambiguo como una sombra. Es Severus Snape el que, en un primer momento, se convierte en la peor pesadilla para Harry (y por extensión para el lector) porque está siempre presente, es una autoridad dentro del colegio, su lengua viperina no da tregua y lo que es más, su odio visceral y casi obsesivo hacia el protagonista es del todo incomprensible.

Al comenzar el banquete de la primera noche, Harry había pensado que no
le caía bien al profesor Snape. Pero al final de la primera clase de Pociones
supo que no se había equivocado. No era sólo que a Snape no le gustara
Harry: lo detestaba.

-Harry Potter y la Piedra Filosofal, J.K. Rowling.

El odio de Snape hacia Harry es constante, abrasivo, indiscriminado y del todo injusto, puesto que Harry ni siquiera entiende la razón de su inquina. Se trata, además, de una maniobra de distracción muy inteligente por parte de la autora, que en repetidas ocasiones lo aprovecha para poner al lector de parte de Harry, aun cuando éste pueda estar equivocado en sus percepciones, y utilizar a Snape para dar un giro a la historia. Es el caso por ejemplo del primer libro, Harry Potter y la Piedra Filosofal, donde el empeño de Rowling por construir la odiosa personalidad de Severus Snape es constante y acaba por revelarse como un intento de desviar la atención de Quirrell, el nervioso profesor de Defensa Contra las Artes Oscuras, que pasa inadvertido por su aparente pequeñez pero al final resulta ser el verdadero villano del libro.

—¿Quién es el que está hablando con el profesor Quirrell? —preguntó a
Percy.
—Oh, ¿ya conocías a Quirrell, entonces? No es raro que parezca tan
nervioso, ése es el profesor Snape. Su materia es Pociones, pero no le gusta…Todo el mundo sabe que quiere el puesto de Quirrell. Snape sabe muchísimo sobre las Artes Oscuras.

-Harry Potter y la Piedra Filosofal, J.K. Rowling.

snape

Severus Snape es interpretado en las películas de Harry Potter por un acertadísimo Alan Rickman.

Pero si bien durante los primeros libros Snape aparenta ser poco más que un manchurrón en la ensoñadora percepción que Harry tiene del mundo mágico, pronto se revela como un personaje con muchos más niveles. Primero, en el tercer libro, el lector pasa de sentir desasosiego hacia el personaje a odiarlo profundamente, cuando por su desacertada intervención fruto del despecho, impide que Harry pueda irse a vivir con su padrino Sirius y provoca la expulsión del profesor Remus Lupin. A partir de ese momento Rowling da rienda suelta al rencor de Harry, que impregna todas las páginas y llega como es inevitable hasta el lector, al tiempo que empieza a revelar más detalles sobre el personaje y confirma su antigua adhesión a la causa de Lord Voldemort.

—¡No! —gritó Karkarov, desesperado—. ¡Espere, tengo más!
A la luz de las antorchas, Harry pudo verlo sudar. Su blanca piel contrastaba claramente con el negro del cabello y la barba.
—¡Snape! —gritó—. ¡Severus Snape!
—Snape ha sido absuelto por esta Junta —replicó el señor Crouch con
frialdad—. Albus Dumbledore ha respondido por él.
—¡No! —gritó Karkarov, tirando de las cadenas que lo ataban a la silla—.
¡Se lo aseguro! ¡Severus Snape es un mortífago!
Dumbledore se puso en pie.
—Ya he declarado sobre este asunto —dijo con calma—. Es cierto que
Severus Snape fue un mortífago. Sin embargo, se pasó a nuestro lado antes de
la caída de lord Voldemort y se convirtió en espía a nuestro servicio, asumiendo
graves riesgos personales. Ahora no tiene de mortífago más que yo
mismo.
Harry se volvió para mirar a Ojoloco Moody. A espaldas de Dumbledore, su
expresión era de escepticismo.

-Harry Potter y el Cáliz de Fuego, J.K. Rowling.

Es a partir de ese momento cuando una empieza a sospechar que hay gato encerrado y cuando Rowling se lanza a jugar las cartas para generar dudas sobre las lealtades de Severus Snape. Porque su actitud hacia Harry (y en general hacia cualquiera que le resulte antipático) es deplorable, pero Albus Dumbledore, que es el director de Hogwarts y representa en estos libros todo lo que es bueno, sabio y justo, no deja de defenderlo. Una empieza entonces a dudar de verdad sobre este personaje: ¿es bueno? ¿Es malo? Pues bien, como la misma Rowling dice cuando le preguntan, ni una cosa ni la otra. A lo largo de los siete libros Snape se va construyendo poco a poco, tomando su verdadera forma ante los ojos del lector muy lentamente para llegar a la configuración final: la de un personaje moralmente ambiguo pero definitivamente trágico. Inteligente, pero atormentado por una infancia triste. Leal, pero torturado por el dolor de un amor imposible. Y al mismo ritmo lento con el que se desarrolla la historia se desarrolla el personaje de Snape, que pasa de ser ese villano insufrible y casi caricaturesco del primer libro a convertirse por fin en un ser humano. A veces odioso, a veces conmovedor.

Uno de los momentos más dramáticos y recordados de este personaje tiene lugar al final de sexto libro, cuando contra todo pronóstico Albus Dumbledore muere asesinado a manos del propio Snape y Harry corre tras él para acusarle, lleno de odio.

En el pálido semblante de Snape, iluminado por la cabaña en llamas, se reflejaba el odio de la misma forma que antes de echarle la maldición al anciano profesor.
—¿Cómo te atreves a utilizar mis propios hechizos contra mí, Potter? ¡Yo los inventé! ¡Yo soy en Príncipe Mestizo! Y tú pretendes atacarme con mis inventos, como tu asqueroso padre, ¿eh? ¡No lo permitiré! ¡No!
Harry se lanzó para recuperar la varita, pero Snape le arrojó un maleficio y la varita salió volando y se perdió en la oscuridad.
—Pues máteme —dijo Harry resoplando; no sentía miedo, sólo rabia y desprecio-. Máteme como lo mató a él, cobarde de…
—¡¡No me llames cobarde!! —bramó Snape, y su cara adoptó una expresión enloquecida, inhumana, como si estuviera sufriendo tanto como el perro que ladraba y aullaba sin cesar en la cabaña incendiada.

—Harry Potter y el Misterio del Príncipe, J.K. Rowling.

En definitiva Severus Snape es brillante, valiente y leal, pero también es vengativo, ambicioso y propenso a la inquina. Extiende el desprecio y los celos que siente por James Potter, el padre de Harry, hacia su hijo sin que exista justificación posible, simplemente poque le recuerda a él. Y son precisamente su odio y su despecho fruto de un amor frustrado los que le llevan a tomar decisiones terribles cuyas consecuencias se ve obligado a acarrear durante toda la historia y que acabarán por matarlo al final. Pero también son su valentía y su lealtad las que en última instancia le redimen y le dan la fuerza para sacrificarse por la seguridad del mundo mágico.

Es por esto que Harry, en el epílogo de la historia, nombra a su hijo mediano Albus Severus en honor de su antiguo profesor de pociones. Y es por esto también que Severus Snape es, ente los fans, el personaje de Harry Potter que más entusiasmo despierta, más fanfictions inspira y más lealtades levanta.

Harry se puso en cuclillas y su cara quedó a la altura de la de Albus. El chico era el único de sus tes hijos que había heredado los ojos de Lily.
—Albus Severus —susurró Harry para que no los oyera nadie más que Ginny, y ella fue lo bastante discreta para fingir que estaba diciéndole adiós con la mano a Rose, que ya había subido al tren—, te pusimos los nombres de dos directores de Hogwarts. Uno de ellos era de Slytherin, y seguramente era el hombre más valiente que jamás he conocido.

—Harry Potter y las Reliquias de la Muerte, J.K. Rowling.

Nota: por si os lo estabais preguntando no, Severus Snape no es mi personaje favorito de Harry Potter, pero ya hablaremos más adelante de esto :D.

 

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